6 mujeres clave en la historia del automóvil

La historia del automóvil está llena de nombres masculinos como los principales protagonistas de los avances tecnológicos en el sector. Sin embargo, gran parte de los sistemas que nuestros coches incorporan actualmente fueron inventados por mujeres. Con motivo de este 8 de marzo, queremos reivindicar el papel de la mujer en la industria y, para ello, vamos a hablaros de seis pioneras cuyas contribuciones fueron fundamentales en aspectos claves como el confort, la seguridad y la presencia femenina en el deporte de motor.

Mary Anderson, Alice Huyler, Shirley Muldowney, Margaret Wilcox, Danica Patrick y Florence Lawrence. Nombres y apellidos de mujeres adelantadas a su tiempo y cuyo ingenio y perseverancia se tradujo en avances trascendentales en la historia automotriz. Hoy, en Grupo Serrano Automoción, queremos conocerlas con más detalle. ¡Vamos allá!

Mary Anderson y el limpiaparabrisas

Empezamos nuestro repaso hablando de la estadounidense Mary Anderson. Fue una inventora que patentó el primer limpiaparabrisas en 1903. Su invención se originó durante un viaje en tranvía en Nueva York, en el que observó que los conductores tenían que frenar, abrir las ventanas y limpiar la nieve y la lluvia manualmente para tener una visión clara de la vía.

Mary pensó en una posible solución: una especie de brazo que pudiera mover una goma que limpiara el parabrisas. A partir de su primera idea, Anderson creó un prototipo del primer limpiaparabrisas. Este dispositivo permitió a los conductores mantener una buena visibilidad en condiciones climáticas adversas y mejoró significativamente la seguridad en la conducción.

El limpiaparabrisas de Anderson se convirtió en una característica estándar en los automóviles y sentó las bases del sistema que utilizamos hoy. Cabe destacar que, en reconocimiento a su contribución a la industria automotriz, Mary Anderson fue incluida en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales de Estados Unidos en el año 2011.

Alice Huyler Ramsay, pionera en largas distancias

Nos movemos en el tiempo seis años después del invento de Mary Anderson para hablar de Alice Huyler Ramsay, quien fue una conductora y exploradora norteamericana conocida por haber sido la primera mujer en conducir un automóvil de costa a costa en Estados Unidos.

En 1909, cuando los automóviles eran aún considerados una rareza y un mundo totalmente alejado del público femenino, Ramsay y sus tres amigas decidieron participar en una carrera patrocinada por la revista Cosmopolitan, que consistía en conducir desde Nueva York hasta San Francisco. Ramsay, quien había aprendido a conducir solo unos meses antes, se ofreció para conducir. Durante su viaje, Ramsay y sus amigas enfrentaron todo tipo de desafíos, incluyendo carreteras sin pavimentar, averías mecánicas y condiciones climáticas adversas . A pesar de estos obstáculos, Ramsay logró completar la travesía en 59 días, conduciendo un total de 6.115 kilómetros.

La hazaña de Ramsay inspiró a muchas mujeres a aventurarse en la conducción y desafiar los estereotipos de género. Su legado continúa siendo una fuente de inspiración para aquellas personas que buscan superar obstáculos y luchar por la igualdad.

Shirley Muldowney, una carrera contra los prejuicios

Nos vamos ahora hasta mediados del siglo XX para hablar sobre Shirley Muldowney, piloto de carreras de dragster estadounidense, también conocida como “la reina de los dragsters”. Muldowney comenzó su carrera en la década de 1950, cuando este tipo de competiciones estaban copadas por hombres. A pesar de los prejuicios y obstáculos, Muldowney logró afianzarse como una de las mejores pilotos en su categoría.

Además, en 1973, se convirtió en la primera mujer en ganar una carrera nacional de la  prestigiosa NHRA. Desde su primera hazaña, continuó ganando carreras y estableciendo récords en los años 70 y 80. En 1977, fue también la primera mujer en ganar un campeonato global de la NHRA.

En reconocimiento a su contribución a las carreras de dragsters y su defensa de la igualdad de género en la industria, Muldowney fue incluida en el Salón de la Fama de la NHRA en 1986 y en el Salón de la Fama del Deporte Motor en 1990. Su legado continúa inspirando a muchas mujeres a romper barreras en el deporte y, en concreto, en las competiciones de motor.

Margaret Wilcox y el primer sistema de calefacción

Volvemos a hablar de confort y, para ello, nos retrotraemos ahora a finales del siglo XIX. Margaret Wilcox fue una ingeniera estadounidense que desarrolló el primer sistema conocido de calefacción para automóviles en 1893. El sistema estaba compuesto por un radiador de vapor, que calentaba el agua y la dirigía a través de tubos hacia un serpentín debajo del asiento del conductor. Desde ahí, el aire caliente circulaba a través del automóvil mediante ventiladores.

El sistema de calefacción de Wilcox fue una innovación importante en su época, ya que permitía a los conductores y pasajeros mantenerse cómodos en climas fríos sin tener que depender de mantas o abrigos pesados. Además, sentó las bases para los sistemas de calefacción modernos que se utilizan en los automóviles de hoy en día.

En reconocimiento a su invención, Wilcox posee un lugar en el Salón de la Fama de Inventores de la Sociedad de Inventores de Connecticut en 2006. Su legado continúa siendo una inspiración para las mujeres en la ciencia y la ingeniería, y para aquellos que buscan cambiar el mundo a través de la innovación.

Danica Patrick, éxito carrera a carrera

Regresamos al mundo de la competición para hablar de Danica Patrick, una piloto retirada que se convirtió en la mujer más exitosa en la historia de las carreras de automóviles en Estados Unidos. En 2008, con 26 años, Patrick hizo historia al convertirse en la primera mujer en ganar una carrera en la IndyCar Series, en concreto, en la Indy Japan 300.

Además de sus logros en la IndyCar, Patrick también entró en la NASCAR Cup Series, siendo la primera mujer en competir en la prueba a tiempo completo. A lo largo de su carrera, Patrick estableció varios récords, incluyendo el de ser la mujer con la mayor cantidad de poles en la historia de la IndyCar Series.

Patrick también fue una figura importante en la promoción de la igualdad de género en las carreras de automóviles. A través de su éxito en la pista y su papel como modelo a seguir para las mujeres, inspiró a muchas niñas y mujeres a perseguir sus sueños en un campo que históricamente ha estado dominado por los hombres. Se retiró de las carreras en 2018, pero a día de hoy continúa siendo una figura influyente en el mundo del deporte.

Florence Lawrence, seguridad en cada frenada

Nuestra última protagonista destaca tanto en el cine como en su contribución al sector del automóvil. Florence Lawrence fue una actriz y empresaria canadiense que inventó el primer dispositivo de señalización de freno para coches en 1913. Dicho dispositivo se montaba en la parte trasera del automóvil y permitía a los conductores señalar cuando iban a frenar. Antes de este hito, los conductores sólo podían gesticular con sus brazos cuando se disponían a detener el automóvil, lo que a menudo era difícil de ver para aquellos que venían por detrás.

El dispositivo de señalización de freno de Lawrence utilizaba luces eléctricas que se encendían cuando se presionaba el pedal del freno. Además, también inventó un dispositivo para convertir la energía del motor en electricidad, lo que permitió que las luces del automóvil funcionaran de manera más eficiente.

Aunque Lawrence no recibió una patente por su invención, su dispositivo se convirtió en un estándar en la industria automotriz. Un sistema de señalización de frenado pionero que todavía se utiliza en nuestros días y que aporta seguridad en la conducción en carretera.

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